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Im Jahr 1993 hatte der ex-Straßenprofi und Tour de France Fahrer Gerhard Schönbacher die Idee, ein Radrennen in der Länge einer Tour de France auf Mountainbikes zu organisieren. Ursprünglich war es zuerst nicht Australien wo das härteste und längste Mountainbike-Rennen stattfinden sollte, nein, er hatte eher an Vietnam gedacht. Start hätte in Saigon sein sollen und das Ziel in Hanoi hätte nach 2500 km und 18 Tagen erreicht werden sollen. Nach zwei Wochen Aufenthalt in Saigon wusste Schönbacher jedoch, dass es dort fast unmöglich sein würde, eine derartige Veranstaltung nach seinen Vorstellungen durchzuführen. Hier erzählt der Gründer was als nächstes geschah.

Australien, wo ich von 1982 – 1985 als Radprofi aktiv war und wo ich damals auch ein Haus besaß, stellte sich als die perfekte Alternative heraus. – Gerhard Schönbacher

So flog er mit Freunden nach Darwin im Northern Territory. Die Crew besorgte sich die genauesten Landkarten und entschied sich schließlich für die Strecke von Darwin nach Cairns. In Darwin sammelten sie vom Tourismusverband, der Polizei und der Ranger Station so viele Informationen über die Strecke wie nur möglich. Nach einigen Tagen glaubten sie alles zu wissen, was sie brauchen würden, obwohl die Informationen im Grunde genommen recht dürftig waren. Einheimische gaben am Ende den wohlgemeinten Rat, bei allen Farmen entlang der Strecke weitere Ratschläge einzuholen.

Mit einem Allradfahrzeug, genügend Proviant und Wasser, verließen wir Darwin schließlich in Richtung Kakadu National Park, der eines der schönsten Naturreservate der Welt ist.

Das Schwierigste daran war, Straßen und Tracks zu finden, die zwar schwierig zu bewältigen, aber trotzdem für die Biker befahrbar sein würden.

Die einzelnen Etappen sollten nicht länger als 180 km sein. Wie wir bald herausfanden war das nicht immer möglich, da nicht immer nach der gewünschten Distanz eine Ortschaft, eine Farm, eine Wasserstelle oder zumindest ein Fluss zu finden waren. Vom Koala-GP bis zur Känguru-Challenge hatten wir alle australischen Tiere ausprobiert, kein Name gefiel uns aber für die Veranstaltung.

Es passierte am dritten oder vierten Abend, als wir wieder einmal an einem Flussufer campierten und über den Namen der Veranstaltung grübelten, als wir fast gleichzeitig auf die Hinweistafel „Dont’t swim – Crocodiles“! blickten. Der Name der Veranstaltung war geboren: „The Crocodile Trophy“.

Es wird gemunkelt, dass einige Gläschen Wein dabei wohl mitgeholfen haben.

So fand die erste Crocodile Trophy dann im Jahr 1995 statt, von Darwin aus nach Cairns. Sie umfasste 17 Etappen und 2.556km. Die Route hat sich bis heute jedes Jahr geändert und die Veranstaltung hat ihre Heimat derzeit in der australischen “Tropical North Queensland” Region.

 

Links:

Etappenplan

Teilnehmer Infos

 

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